Geschreven door: Elise Vanbelleghem

Dag 1: Brussel – Amsterdam - Salt Lake City

Na een aangename vlucht met KLM (via Amsterdam) komen we in de namiddag aan in de hitte van Salt Lake City. Meteen na het ophalen van onze bagage, gaan we naar de balie van Alamo om onze huurwagen op te pikken.
De rit naar het hotel, in het centrum verloopt vlot, want ook al is het zaterdagnamiddag het is kalm in de stad en omgeving.

Dag 2: Salt Lake City – Antelope Island – Idaho Falls (344 km)

Vandaag vertrekken we al vroeg richting Idaho Falls. Onderweg bezoeken we Antelope Island State Park op een uurtje rijden van Salt Lake City. In dit park spotten we onze eerste bizons, een coyote, gaffelbok, …
Na een uitgebreid bezoek rijden we verder naar Idaho Falls.

Dag 3: Idaho Falls – West Yellowstone – Butte (330km)

Vandaag ook weer een lange rit voor de boeg, we doen een kleine omweg langs West Yellowstone waar we het “Grizzly and Wolf Discovery Center” bezoeken. Dit is een opvangcentrum voor grizzly beren en wolven die om verschillende redenen niet meer in het wild kunnen leven. Hoe leuk het ook is om de capriolen van de zéér actieve beren te bekijken moeten we toch verder naar Butte.

Dag 4: Butte – Whitefish (388km)

Na een lekker ontbijt reizen we verder richting Whitefish.
Ons hotel ligt op een tiental minuutjes wandelen van het centrum van dit kleine, gezellige plaatsje met winkeltjes, restaurantjes. Toevallig is er vanavond een gezellige “farmers market”.

Dag 5: Glacier National Park

Vandaag gaan we op een eerste verkenning van het Glacier National Park, dat deels in Amerika en deels in Canada ligt. Wij bezoeken enkel het Amerikaanse deel, langs de “Going to the Sun Route”, dit is ook de enige weg die je in het park per wagen kunt bezoeken. Wil je dieper het park in, kan dit te voet.
We beginnen vandaag met het oostelijke deel van de Going to the Sun Route, we rijden tot aan de Logan Pass. Achter iedere bocht verschijnt weer een prachtig zicht en we zijn helemaal onder de indruk van de prachtige natuur. Op het hoogste punt van de route ligt er nog wat sneeuw, maar het is er wel aangenaam qua temperatuur.

Dag 6: Glacier National Park

Vandaag doen we het westelijke deel van de Going to the Sun Route. Deze keer rijden we niet zelf maar gaan we op excursie met een “Red Bus Tour”, we hebben een tour van een halve dag geboekt, van West Glacier tot aan de Logan Pass.
De rode bussen dateren uit de jaren 1930, het binnenwerk (motor en dergelijke) werd een aantal jaar geleden volledig vernieuwd. De gids/chauffeur is heel enthousiast over het park en probeert dan ook de mooiste plekjes te tonen.
Na de tour gaan we nog eens richting Lake McDonald, waar we nog wat rondwandelen vooraleer later in de namiddag terug naar Whitefish te keren.

Dag 7: Whitefish – Helena (340 km)

Vandaag is een rustige dag, het is weer een lange route, en het regent. Maar blijkbaar komen bij regenweer de hertjes uit, want onderweg spotten we er veel langs de kant van de weg. We komen vroeger dan verwacht aan in Helena, maar aangezien we beiden best wel moe zijn en veel indrukken te verwerken hebben, beslissen we om het de rest van de dag rustig aan te doen en wat te genieten van het mooie hotel.

Dag 8: Helena – Mammoth Hot Springs (Yellowstone National Park) (290 km)

Goed uitgerust, vertrekken we vandaag in de vroege ochtend naar Yellowstone National Park.
Meteen bij het inrijden van het park zijn we overweldigd door de prachtige natuur en de variëteit ervan.
We beslissen eerst naar het hotel te rijden, maar we komen daar veel te vroeg aan. De check in begint pas om 16u, dus beslissen we op een eerste verkenning van het park te gaan. En wat zijn we blij dat we op verkenning zijn gegaan, na een half uurtje komen we al onze eerste beer tegen, een moment waar je toch eventjes stil van wordt. En wij waren niet de enigen die van dit moment konden genieten, er stond een enorme kijkfile…
Na wat naar de beer te kijken, rijden we verder en komen we een kwartier later nog een beer tegen, wat een geluk.
Verder spotten we ook nog wat gaffelbokken en een paar bizons.
In de late namiddag gaan we terug richting Mammoth Hot Springs waar het inchecken begonnen is en we krijgen al vlot de sleutel voor onze “cabin”. Onze kamer is een huisje dat bestaat uit een slaapkamer en een badkamer, géén tv, géén internet, géén telefoon, zalig…

Dag 9: Mammoth Hot Springs – Bear Tooth Pass – Cody (216 km)

Vandaag staan we héél vroeg op en vertrekken al om 6u30, we rijden eerst door Lamar Valley in de hoop wat dieren te kunnen spotten en vervolgens langs de Bear Tooth Pass richting Cody.
En we worden beloond voor het vroege opstaan, we spotten wapitiherten, gaffelbokken,  heel veel bizons en nog twee beren (mama beer met berenjong), wat een geluk hebben we vandaag toch weer! Maar wat bovenaan ons verlanglijstje staat, een eland, die krijgen we maar niet te zien. Volgens de informatie die we hebben zouden elanden ook in Lamar Valley voorkomen, maar vandaag laten ze zich niet zien. Bizons zijn er daarentegen in overvloed, honderden bizons in alle maten.
Na het verlaten van Yellowstone gaan we verder over de Beartooth Pass Highway, dit is een prachtige route met fantastische vergezichten maar als je wat last hebt van hoogtevrees (zoals ik) en als passagier eens naar beneden kijkt, kan het af en toe wel eens eng zijn.
Wanneer we de Beartooth Pass Highway verlaten komen we in een totaal andere regio qua natuur terecht: vlak, desolaat, maar toch ook mooi.
In de vroege namiddag komen we aan in Cody waar we meteen kunnen inchecken in het hotel. Na ons wat te hebben opgefrist, gaan we te voet op verkenning in Cody.
’s Avonds gaan we naar een rodeo, dit is een hele avond van wedstrijden, zoals kalfjes vangen met een lasso, racen te paard, zo lang mogelijk op een wild paard of wilde stier zitten enzovoort.

Dag 10: Cody – Lake Yellowstone (129 km)

Vandaag keren we terug naar Yellowstone. Aangezien er in het hotel geen ontbijt inbegrepen is, besluiten we in de lokale supermarkt wat te kopen en onderweg te stoppen om te picknicken.
Kort nadat we Yellowstone weer inrijden, worden we verrast door een kudde dikhoornschapen, hier is er plaats om eventjes de wagen te parkeren en uit te stappen om een paar foto’s te nemen.
We rijden verder en hebben een heel nabije ontmoeting met een bizon, deze staat klaar om de weg op te stappen, dus beslissen we eventjes te stoppen om te kijken wat hij gaat doen, want we willen liever niet botsen met deze mastodont en de dieren hebben altijd voorrang!
Bij het hotel aangekomen blijkt dit prachtig gelegen te zijn aan het Lake Yellowstone meer. Ook hier verblijven we in een cabin zonder internet, telefoon of tv. We verblijven hier twee nachten.

Dag 11: Yellowstone National Park

We staan vanochtend vroeg op om op verkenning te gaan en hopelijk wat dieren te spotten. Na een aantal uren rond te rijden en niets te spotten op bizons na, beslissen we terug naar het hotel te gaan. We maken een mooie wandeling in de omgeving van het hotel, maar passen wel op waar we gaan, want er loopt een mannetjesbizon rond in de omgeving. We worden overal verwittigd, door locals én grote borden, deze dieren kunnen gevaarlijk zijn en je blijft best op een goeie afstand.
’s Namiddags doen we nog een ritje door het park en komen toch nog wat wapitiherten tegen. We hebben de kans om eventjes met een ranger te praten, we vragen hem waar we het meest kans hebben om een eland te spotten. Hij vertelt ons dat ze heel zelden uitkomen in Yellowstone deze tijd van het jaar, in Grand Teton National Park maak je veel meer kans ze te zien en toevallig gaan we daar morgen heen.

Dag 12: Yellowstone Lake – Grand Teton National Park – Jackson (158 km)

Vandaag vertrekken we ook weer goed op tijd om de drukte te vermijden en in de hoop nog wat dieren te spotten, veel dieren zijn namelijk actief bij zonsopgang, wanneer het nog fris is, en bij zonsondergang wanneer het weer begint af te koelen.
In Grand Teton National Park gaan we langs het bezoekerscentrum. Ondertussen is het reeds voorbij 10u en begint het stilletjes aan heel warm te worden. Er wordt ons verteld dat er kans bestaat om elanden te zien langs de Moose Wilson Road, maar niets te zien wanneer we er langs rijden …
’s Namiddags verkennen we Jackson, een heel artificieel plaatsje met voornamelijk veel souvenirwinkels.
Na het avondeten gaan we nog eens het park in, kort na het inrijden van het park, zien we een SUV aan de kant van de weg stilstaan, dus rijden wij ook wat trager en zien iets bewegen in de bossen … YES! Twee elanden, een vrouwtje en een jong mannetje. Ze lopen verscholen tussen de bomen maar we kunnen ze toch eventjes observeren. We rijden de Moose Wilson Road nog eens helemaal af, tot het bezoekerscentrum en dan terug naar Jackson. We zien voor de rest niets meer, op een reiger na, maar zijn toch heel blij.

Dag 13: Jackson – Salt Lake City (447 km)

Voor we richting Salt Lake City terug rijden, beslissen we nog eventjes het Grand Teton Park in te rijden. Wanneer we de Moose Wilson Road afrijden, zien we een vrouwtjeseland staan die wat lager aan de kant van de weg in een waterplas staat te grazen. Na het dier wat te observeren rijden we verder naar het bezoekerscentrum. Op de terugweg, zien we op dezelfde plek nog een dier staan, maar kleiner, ik stap uit en zie dat het een elandkalf is. Het kalfje wandelt na een paar minuutjes naar de vrouwtjeseland en samen grazen ze daar wat, WOW, zo mooi, voor mij zeker één van de hoogtepunten van deze reis.
We zouden nog lang naar deze prachtige dieren kunnen staan kijken, maar moeten door, want we hebben nog een heel lange rit voor de boeg.
De weg van Jackson naar Salt Lake City is prachtig en afwisselend, maar eenmaal in de omgeving van Salt Lake City overvalt ons de drukte en lawaai van de grote stad, op donderdagnamiddag is het hier duidelijk een pak drukker dan op zaterdag. Uiteindelijk, na wat file, komen we aan bij ons hotel vlakbij de luchthaven voor onze laatste nacht op Amerikaanse bodem.
Morgen vertrekken we moe maar voldaan na deze prachtige reis terug naar huis…

Reizen Lenaers Koksijde

Zeelaan 212, 8670 Koksijde
+32 (0)58 52 21 00
koksijde@reizenlenaers.com

Reizen Lenaers De Panne

Markt 16, 8660 De Panne
+32 (0)58 42 11 44
depanne@reizenlenaers.com

Blijf op de hoogte

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief