Halverwege maart trok ik er op uit met touroperator ‘Asteria Expeditions’ voor een vijfdaagse trip naar Fins Lapland.

Lapland is de noordelijkste provincie van Finland en ligt voor het grootste gedeelte boven de poolcirkel.
Noord-Finland is één van de weinige plaatsen op onze aarde waar de natuur nog onaangetast is. In deze ongetemde wildernis heersen een rust en stilte die we eigenlijk niet meer voor mogelijk houden. Deze streek heeft perfect zijn authenticiteit en charme weten te bewaren. De overvloed aan ruimte nodigt perfect uit tot het maken van avontuurlijke tochten in wondermooie sneeuwlandschappen.

Het absolute hoogtepunt van een Lapland-reis is natuurlijk het ervaren van het Noorderlicht: een uniek natuurfenomeen, een natuurlijk lichtspel aan de hemel.

Dag 1: Brussel - Helsinki - Kuusamo

Ik vertrok met Finnair vanuit Brussel via Helsinki naar Kuusamo.
De vluchten verliepen perfect en ik was aangenaam verrast van de geboden beenruimte en dit op beide vluchten. Tot zover mijn reiservaring was dit, in economy klasse, de meest comfortabele vlucht ooit.
Eenmaal aangekomen te Kuusamo werd ik verwelkomd door een lokale gids.

Een sneeuwscootertocht richting de luxueuze wilderneslodge stond op het programma. De gids voorzag me van een volledige winteruitrusting (thermisch pak, handschoenen, kousen, boots, muts en helm) en gaf instructieles.

Onderweg naar de lodge hielden we halt bij een kleine rendierboerderij voor een eerste kennismaking met de typische Lapland bewoner, het rendier. Ik maakte een korte tocht per rendierslede en genoot van een heerlijke lunch.

Na een tocht van 40km kwam ik toe in de wilderneslodge te Ruka, gelegen aan (de bevroren) oevers van een meer. De lodge bood er alle comfort en was de ideale uitvalsbasis – wegens zijn afgelegen ligging - om het noorderlicht waar te nemen (als het zich voordoet).
Ik kon er ook gratis gebruik maken van sleetjes, stepsledes, sneeuwschoenen, sauna en jacuzzi op buitenterras.

Dag 2: Huskysafari

Na het ontbijt vertrok ik naar een nabijgelegen huskyboerderij waar ik een korte les kreeg en aan een huskysafari van 10 km begon. Het werd een mooie tocht waar ik genoot van het indrukwekkende landschap en het geluid van het knarsen van de slede in de sneeuw.

Na de lunch trok ik naar ‘Isokenkaisten Klubi’, een hotel dat dichtbij de Russische grens gelegen is. Na een warm onthaal van de gastvrije familie trok ik sneeuwschoenen aan en deed er een wandeling van zo’n vijftal kilometer, onder begeleiding van een lokale gids.

Dag 3: Ice Karting

In de ochtend trok ik naar een ice karting-parcours voor actie.
Bij ice karting wordt er gereden op een besneeuwd parcours en de karts zijn er uitgerust met spijkerbanden.
Nadien trok ik naar Iso Syöte dat bovenop een kleine skiheuvel gelegen is en dus ook een ideale ligging heeft om de Aurora Borealis te bewonderen.

Dag 4: Sneeuwscootertocht

In de ochtend stond er een tocht met sneeuwscooters gepland. Door bossen en over heuvels en meren reed ik naar een nabijgelegen meer waar ik de technieken van het ijsvissen aangeleerd werd.
Na het maken van mijn eigen ‘visvijver’ probeerde ik zelf een vis aan de haak te slaan, maar helaas. Reizen gaat mij makkelijker af. Ondertussen maakte de begeleider een open kampvuur en kon ik achteraf genieten van een deugddoende kop koffie.
In de namiddag had ik keuze uit heel wat ontspannende mogelijkheden: sneeuwschoenwandelen, langlaufen of zelfs skiën.
Gezien de pistes ideaal waren voor de niet zo ervaren skiërs (met meer rode dan zwarte pistes), koos ik voor deze optie. Het gebied biedt 17 hellingen en is dus ideaal voor families met kindjes. Deze leuke namiddag werd afgesloten met een overheerlijke fondue met kaas en rendiervlees.

Dag 5: Ontmoeting met de enige echte Kerstman

’s Morgens vroeg trok ik naar Ranua Wildlife park. Hier kan je alle dieren ontmoeten die in Lapland leven zoals rendieren, elanden, wolven, vossen, veelvraten en zelfs beren ttz de ijsbeer die in het Arctisch gebied woont en de bruine beer (die nog steeds zijn winterslaap hield).
Ook het Arktikum Museum te Rovaniemi stond op mijn programma. Dit museum vertelt over de Sami en hun cultuur, toont in beelden het leven van vroeger tot nu.
Er is ook een tentoonstelling waarbij u alles te weten komt over het noorderlicht aan de hand van foto’s en film.
Mijn laatste uitstap was een bezoek aan de enige echte Kerstman in Santa Claus Village. Na een leuk gesprek – in het Nederlands! – was het tijd om zijn werkplek en het postkantoor te bezoeken .

Deze vijfdaagse trip eindigde met de terugvlucht, via Helsinki, naar Brussel.

Het werd een meer dan geslaagde, deugddoende maar intense ontdekking van Fins Lapland en in mijn ogen iets dat jullie zeker op jullie bucketlist moeten plaatsen!

Geschreven door Vanessa Mahieu

Reizen Lenaers Koksijde

Zeelaan 212, 8670 Koksijde
+32 (0)58 52 21 00
koksijde@reizenlenaers.com

Reizen Lenaers De Panne

Markt 16, 8660 De Panne
+32 (0)58 42 11 44
depanne@reizenlenaers.com

Blijf op de hoogte

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief